lunes, 25 de mayo de 2015

Festival Astronómico del Montseny, 23 - 24 de mayo de 2015

Durante estas últimas semanas, y para conmemorar el 25 aniversario del HST, el Telescopio Espacial Hubble, se celebraron "Stars party" en todo el mundo. Uno de ellos se realizo el 23 - 24 de mayo en el Montseny, un precioso entorno natural a apenas una hora en coche del centro de la gran metrópolis de Barcelona, el lugar exacto en donde se celebró fue el Parc Mediambiental de Gualba.


Un buen número de astrónomos, tanto profesionales como amateurs, la mayoría nombres conocidos en el pequeño mundo de la astronomía, se encargaron de dar a conocer los secretos del Universo a una multitud ávida de conocimientos. Hubo conferencias realmente interesantes, por ejemplo la dedicada a los exoplanetas realizada por Ignasi Ribas.


Otra conferencia muy interesante fue la dedicada a la astrometría y fotometría de los cuerpos menores (asteroides y cometas) a cargo de un muy buen astrónomo amateur al que conozco desde hace algunos años: Albert Sanchez, gran astrónomo y buen amigo.


Otra interesante conferencia fue la dedicada a la astrometria de bólidos (grandes meteoritos) a cargo de Josep María Trigo, un astrónomo profesional del ICE (Instituto de Ciencias del Espacio) al que conocí hace un año en una salida observacional realizada en mi lugar habitual de observación, el P1 de la Costa del Montseny. Dió la casualidad de que ese día me apetecía realizar observación visual y Josep María había ido acompañado de un grupo de personas, mayoritariamente jóvenes, que nunca habían observado por un telescopio desde un buen cielo, Josep María y yo les dimos un paseo por el firmamento y quedaron entusiasmados. Hace un par de meses Josep María me invitó a participar en este festival como monitor y naturalmente acepte encantado.


Josep María deleitó a los asistentes con un espectrómetro casero con el cual pudieron observar una imagen poco corriente de nuestro astro rey, el Sol.


Los más ilusionados con esta fiesta eran los numerosos niños, tuvieron de todo, desde lanzar cohetes de agua hasta dibujar el espectro del Sol.


Hubo también muy interesantes talleres como, por ejemplo, el dedicado a meteoritos realizado por Marina Martinez, otra profesional del ICE. Los asistentes pudieron ver meteoritos "in situ" y estudiarlos detalladamente a través de una lupa binocular.


Durante la mañana el cielo se mantuvo bastante libre de nubes, pero por la tarde empezó a cubrirse. A última hora de la tarde el cielo estaba cubierto de nubes y nos hizo temer lo peor, a pesar de todo algunos empezaron a montar sus equipos con la esperanza de que por la noche esas molestas nubes desaparecieran, aunque echando preocupadas miradas al cielo ¡otra vez las Leyes de Murphy!.


Entre los equipos preparados para mostrar las maravillas del cielo al gran número de asistentes estaba el nuevo Celestron S/C 9.25" de mi buena amiga Mercè, un muy buen telescopio, especialmente en fotografía lunar y planetaria. Como de costumbre con su broma habitual, el mono de peluche, conocido como "El Señor Administrador del Foro Astronomo.Org".


Una de las estrellas de ese día, un magnifico Celestron CPC 1100 HD, un S/C de 11" (280 mm) de diámetro. Lástima que las nubes nos impidieran disfrutar de este gran telescopio.


Al caer la noche el cielo seguía completamente cubierto, dado que era imposible realizar observaciones los asistentes empezaron a formar corrillos cada uno aportando sus experiencias, reencontrándose con viejos amigos y conociendo en persona a amigos de Facebook y los foros de astronomía.


Alrededor de las 11 de la noche pareció que las nubes nos iban a dar una tregua, al menos empezaban a romperse y todos apuntaron sus telescopios al planeta Júpiter. Pude verlo un momento a través de uno de los telescopios que estoy barajando como mi futuro telescopio dedicado a la fotografía lunar y planetaria, un Maksutov-Cassegrain de 7" (180 mm) de diámetro. Por desgracia, aunque las nubes parecían habernos dado una tregua, la turbulencia atmosférica era brutal, apenas podía verse nada más que las principales bandas atmosféricas del "planeta gigante".


Las nubes volvieron con toda su intensidad, apenas nos dieron media hora de tregua, ni siquiera me molesté en montar mi equipo, montarlo y prepararlo para la observación me habría llevado media hora y no veía nada claro que valiera la pena, ya tengo mucha experiencia y sabía que lo más probable era que el cielo volviera a cubrirse. Sin embargo pude contemplar una joya de telescopio, un refractor acromático Zeiss Telementor de 66 mm de diámetro, un pequeño gran telescopio. Años atrás tuve la ocasión de comprobar sus virtudes pues un buen amigo del GAT (Grup Astronòmic de Tiana) lo llevó a una salida observacional. Es un telescopio fabricado en la antigua República Democrática Alemana, un telescopio hecho a conciencia, con una excepcional calidad óptica y mecánica, un telescopio que el gobierno de la RDA se encargó de distribuir entre todos los centros de enseñanza de ese país, algo de lo que deberíamos tomar ejemplo ¿cuantos colegios españoles disponen de un telescopio?, pocos, muy pocos.


A pesar de la decepción que supuso que la noche no fuera favorable y no pudiera realizar mi tarea en esa jornada: realizar una visita guiada a La Luna, los planetas y el cielo profundo, fue un buen día, volví a encontrarme con amigos y amigas a los que hacía tiempo que no veía y además pude conocer en persona a muchos amigos y amigas de Facebook y de los foros de astronomía en los que participo.

Dejo unos enlaces que estoy seguro os van a interesar.

En primer lugar la página web del Instituto de Ciencias del Espacio.
ICE, página web

En segundo lugar el programa completo del festival en formato PDF, lástima que la meteorología nos impidiera cumplir este programa al 100%.
Programa del Festival

El álbum fotográfico, abierto a todos los participantes, de Josep María Trigo dedicado a este gran acontecimiento.
Álbum fotográfico del festival

La página de Facebook del Parc Mediambiental de Gualba.
Parc Mediambiental de Gualba, Facebook

La página web del Parc Mediambiental de Gualba.

La página de Facebook del Parc Natural del Montseny.

Por último la página web de la Xarxa d'Espais Naturales de la Provincia de Barcelona . Los parques naturales de la provincia de Barcelona están gestionados por el Àrea d'Espais Naturals de la Diputació de Barcelona, ahí es donde trabajo, un buen trabajo con un ambiente agradable, es un privilegio trabajar en un lugar consagrado a la protección de la naturaleza.

domingo, 19 de abril de 2015

M 5

Hacía mucho tiempo que no hacía una salida observacional, la última fue en mayo del año pasado, mucho tiempo sin observar y fotografiar el firmamento. En la noche del pasado sábado 18 - 19 de abril tuvimos una ventana de buen tiempo, unas pocas horas para disfrutar del maravilloso espectáculo del cielo nocturno. por tanto cogí todo el equipo y me encontré con los amigos y amigas en el P1 de la Costa del Montseny.

Tuve muchos problemas esa noche, mi intención era  empezar con alguna galaxia, por ejemplo M 104, la famosa "Galaxia Sombrero", pero no pudo ser. Para empezar el alineado me hizo el tonto y el portaoculares con la cámara CCD acabo chocando contra una de las patas del trípode. Decidí buscar manualmente y encontré la M 104 en un par de minutos pero entonces me encontré con el segundo problema, el autoguiado no funcionaba, tendré que hacer pruebas desde el balcón de mi casa para averiguar cual es el problema. Tras muchos intentos infructuosos (llegué al Monseny alrededor de las once y cuarto de la noche y no empecé a sacar tomas hasta que eran casi la una de la madrugada) decidí hacer muchas exposiciones cortas, de 30 segundos cada una, y fotografiar un cúmulo globular, M 5, en Serpens Caput. Esta fotografía es el resultado de 50 exposiciones de 30 segundos, querría haber hecho más e incluso fotografíar otro cúmulo, por ejemplo M 4, pero poco después de la una y media de la madrugada empezó a nublarse y de hecho, tras recoger todo el equipo y hablar un rato con los compañeros, empezó a llover.


El cúmulo globular M 5 es uno de los más brillantes del firmamento, de hecho es incluso algo más brillante que M 13, sin embargo es mucho menos conocido debido a que su resolución en estrellas es más complicada.

Para encontrarlo basta con que apuntemos a Alfa Serpentis y a partir de esta brillante estrella dirigirnos unos 6º al SO, si utilizamos un buscador de 9X50 apenas salga del campo la Alfa Serpentis veremos aparecer M 5.

Observado con telescopios de 5 a 6" de diámetro podremos ver algunas docenas de estrellas rodeando el núcleo extremadamente brillante, es uno de los cúmulos globulares con mayor gradiente luminoso. Con telescopios de 10" a 12" es un objeto deslumbrante, se pueden distinguir varios cientos de estrellas y las "patas de araña" resultan muy interesantes con alineaciones curvadas, destaca una muy larga que sale del limbo suroeste. En resumen un buen espectáculo este cúmulo formado por cerca de 400.000 estrellas y situado a 26.000 años-luz de distancia.  

Espero que la próxima Luna nueva, dentro de cuatro semanas, sea más fructífera, de momento ya tengo deberes para antes de la próxima salida observacional, averiguar que diablos ocurre con el autoguiado.

De todos modos estuvo bien, volver a ver a compañeros a los que hacía alrededor de un año que no veía. Encima tengo un nuevo ocular, el Tele Vue Nagler Zoom 3-6 mm, se lo he comprado a Mercè,  combinará muy bien con mi refractor de 120 mm.

domingo, 5 de abril de 2015

El cielo de primavera, primera parte: La Osa Mayor y Los Perros de Caza

Primavera en el Hemisferio Norte, las temperaturas son cada vez más agradables, eso nos invita a hacer salidas observacionales siempre que La Luna, con su deslumbrante luz, no nos impida observar los objetos de cielo profundo. A finales de marzo y principios de abril tenemos una ventana para observar lo que hay más allá de nuestra galaxia, observar y fotografiar galaxias lejanas y también objetos de la Vía Láctea: estrellas dobles, cúmulos de estrellas, nebulosas...Este es un mapa del cielo de primavera del hemisferio norte, tal como podemos verlo a medianoche de cualquier día de principios de primavera y mirando hacía el horizonte Sur.


LAS CONSTELACIONES PRIMAVERALES

Una de las constelaciones más fácilmente reconocibles es la Osa Mayor, su figura elegante puede verse desde la mayor parte del mundo. Todas las culturas se han interesado por esa constelación y le han dado, con sus diferentes idiomas, el mismo nombre "El Gran Carro", eso lo diferencia de otra constelación con un dibujo muy parecido, la "Osa Menor", en ella está la Estrella Polar. Los que podemos ver la Estrella Polar somos muy afortunados, nos ayuda a orientar perfectamente nuestros modestos equipos. Sin embargo la Osa Mayor es mucho más interesante, llena de objetos apasionantes y su vecina, los Perros de Caza, no se queda atrás. Este es un mapa de las dos constelaciones, tal como pueden verse a principios de primavera del Hemisferio Norte. La orientación de ese mapa es el Sur a la izquierda, tal como se ve al principio de la primavera en España mirando hacía el noreste.

LA OSA MAYOR Y LOS PERROS DE CAZA

Si trazamos una línea desde Phecda (Gamma Ursa Majoris)  a Dubhe (Alfa Ursa Majoris) y la prolongamos a la misma distancia entre esas dos estrellas de la Osa Mayor encontraremos un gran espectáculo, dos galaxias, M 81 y M 82. La primera, M 81 es una galaxia espiral, con telescopios de 8 a 12" de diámetro podremos adivinar sus brazos espirales. Más interesante es la M 82, una galaxia irregular, con un telescopio de mediana abertura, de 8 a 12", podremos ver la impresionante marca oscura que parte por dos esa galaxia y ver las irregularidades de su núcleo. Pero ahí no termina el espectáculo, si disponemos de una combinación óptica que nos permita visionar un campo de unos 2º podremos ver otra galaxia, la NGC 2976, mucho más pequeña y débil, pero bien visible con un telescopio de 100 a 120 mm de diámetro, las tres galaxias están situadas a unos 9 millones de años-luz de distancia de la nuestra. Dejo una fotografía que realicé de M 82 hace unos años, en el invierno del 2011, sin autoguiado y sin la posibilidad de hacer largas subexposiciones. Aún así me quede muy satisfecho con esta fotografía, en ella se ve perfectamente la estructura de M 82.


Sigamos con la Osa Mayor, junto con Orión la más hermosa constelación del cielo. Vayamos a la Beta Ursa Majoris, Merak, la brillante estrella de la 2ª magnitud que está en el ángulo SO del gran carro, desde ella, solo desviándonos un poco hacia el SE, podremos ver un espectáculo impresionante, una galaxia y una nebulosa planetaria, dos objetos Messier, la M 108 y la M 97. Con un ocular de gran campo podremos ver a la vez ambos objetos. La galaxia M 108, NGC 3556, es una hermosa galaxia espiral vista casi de canto. Con una buena abertura, mejor aún en fotografía, podremos observar su interesante estructura, llena de nódulos brillantes. Dejo una fotografía que realice de esta hermosa galaxia.


A apenas medio grado al SE de M 108 podremos la nebulosa planetaria, la M 97, la "Owl Nebula", la Nebulosa Búho, debe su nombre a las dos zonas oscuras que pueden verse en su centro, dos manchas oscuras que, junto a la forma circular de la nebulosa, nos recuerdan el rostro de un búho. Con mi antiguo dobson de 10", utilizando un filtro UHC, podían verse perfectamente esas dos zonas oscuras. Esta es una fotografía de la M 97 realizada con mi NA 120 hace unos años, sin tener autoguiado.


Y ahora nos desplazamos a la estrella situada en el angulo SE del Carro de la Osa Mayor, la Gamma Ursa Majoris, a poco más de medio grado de esta brillante estrella de la 2ª magnitud podremos ver una galaxia, la M 109, una espiral barrada, conviene dejar fuera del campo de visión a la Gamma Ursa Majoris para evitar el deslumbramiento.

Dejemos el carro de la Osa Mayor para ir a su cola, tres estrellas en perfecta armonía, la central es Mizar, Zeta Ursa Majoris, de la 2ª magnitud.

Pegada a ella está Alcor, no es fácil de distinguir, una prueba para nuestros ojos, los árabes utilizaban la separación entre Mizar y Alcor para probar la vista de sus guerreros. Con los más pequeños telescopios podemos ver la componente principal de Mizar como una estrella doble, la primera estrella doble, descubierta por Riccioli a mediados del siglo XVII. La fotografía que podéis ver a la derecha del texto la conseguí con mi antigua DBK 21AU04.AS.

La última estrella de la cola de la Osa Mayor es Alkaid, Eta Ursa Majoris, Alkaid. Desde ella, subiendo poco más de cinco grados al norte, podremos disfrutar de una preciosa galaxia espiral, la M 101, muy grande, muy difusa, difícil de observar, pero en fotografía es magnifica. Dejo un fotografía que realicé de esta hermosa galaxia espiral vista de frente, una de las primeras que conseguí utilizando la NEQ 6, el NA 120 y el sistema de autoguiado de Lunatico.


Tomando como punto de referencia la estrella final de la cola de la Osa Mayor, la Eta Ursa Maojoris, y desviándonos unos 3º al SO nos adentramos en la constelación de los Perros de Caza, en ella encontraremos la mas hermosa galaxia espiral del firmamento, la M 51, la Galaxia Torbellino. Con telescopios de 8 a 10" de diámetro podremos ver su estructura espiral, necesitamos una noche oscura y un buen "seeing", al principio nos parecerá ver una serie de anillos que rodean el núcleo de la galaxia, pero al poco tiempo, usando sobre todo la visión desviada, podremos ver sus brazos espirales, un gran espectáculo. Con un 8" y teniendo un cielo bien oscuro y con la M 51 cerca del cenit, tal como está ahora a principios de primavera, es posible observar su estructura espiral. Con un 10" vemos esa estructura espiral incluso en cielos con cierta contaminación lumínica, por ejemplo el del Montseny, aunque hay que concentrarse un poco y utilizar la visión desviada. Con un 12" la estructura espiral, incluso desde el cielo del Montseny, es visible a primera vista, un buen dobson de 12", un telescopio asequible, nos puede mostrar ese espectáculo y otros muchos. Dejo una fotografía de la "Galaxia Torbellino", una de las primeras fotografías que saqué con mi cámara CCD de  Cielo Profundo.



Es una fotografía modesta, el HST, el Telescopio Espacial Hubble, nos dejó una maravillosa imagen de esta preciosa galaxia, con todos sus detalles.



En este enlace podréis ver esta extraordinaria fotografía a tamaño completo, realmente espectacular.
M 51 "La Galaxia Torbellino", fotografiada en alta resolución por el HST

La pequeña constelación de los Perros de Caza tiene un buen montón de objetos interesantes, por ejemplo su estrella más brillante, Cor Caroli, Alfa Canes Venaticorum, una preciosa estrella doble. Sus dos componentes están separadas por 20" de arco, el más pequeño telescopio puede separarlas y lo más maravilloso es el delicado contraste de colores, la principal azul claro y la secundaria amarillo pálido. A la derecha del texto podréis ver una fotografía de esta preciosa estrella doble realizada con mi antigua DBK 21AU04.AS. Sin embargo la fotografía no puede igualar la emoción que produce la observación visual incluso con telescopios modestos, las estrellas están al alcance de todos, basta con que sintamos un poco de curiosidad por lo que nos rodea.

Sin embargo los principales espectáculos de esa pequeña constelación son las galaxias. Partiendo de Cor Caroli, a solo 3º al NOO, tenemos una hermosa galaxia espiral, la M 94, a primera vista parece un cúmulo globular lejano, su núcleo es muy brillante y la periferia, en donde están los brazos espirales, es mucho más difusa, pero con grandes aberturas y en fotografía podremos ver que es una hermosa galaxia. Partiendo de M 94, dirigiéndonos unos seis grados al NO, encontraremos otra preciosa galaxia, la M 106, una espiral barrada. Tanto M 94 como M 106 pueden verse con prismáticos o con un buscador de 50 mm de diámetro.

Sin embargo la más hermosa galaxia de los Perros de Caza, tras la M 51, la Galaxia Torbellino, es la M 63, tiene nombre propio, la Galaxia Girasol, eso es lo que parece, una flor en medio del Universo. Es una galaxia espiral multibrazos, con los brazos espirales llenos de nebulosas y cúmulos estelares en donde se están formando miles de estrellas. Dejo una fotografía de la M 63, con mi NA 120 y mi CCD de cielo profundo.


Para terminar con la pequeña constelación de los Perros de Caza os invito a buscar a medio camino entre Cor Caloli, la Alfa Canes Venaticorum, y la brillante estrella Arturo, Alfa Bootis, un cúmulo globular de estrellas, uno de los más hermosos, M 3. Con telescopios de 100 a 120 mm de diámetro podremos ver algunas docenas de sus estrellas componentes. Con telescopios de mayor diámetro, de 8 a 10" podremos ver cientos de estrellas en este cúmulo globular, uno de los más hermosos del cielo, situado a unos 30.000 años-luz y con alrededor de 300.000 estrellas. Dejo una fotografía que realice de este precioso cúmulo globular, una de las primeras con mi CCD de cielo profundo y sin disponer de autoguiado.


Y para los amantes de las emociones fuertes un reto, la Xi Ursa Majoris, la estrella que está al final de una de las "patas" de la Osa Mayor, una estrella doble con componentes muy cercanas, de la 4ª y 5ª magnitud, tardan sesenta años en girar la una en torno a la otra, actualmente están separadas por unos 2" de arco. Dejo este dibujo de esta preciosa estrella doble realizado por Jeremy Perez, un gran astrónomo amateur apasionado de la observación visual.



jueves, 20 de noviembre de 2014

Júpiter, ocultación de Ganímedes por Calisto la madrugada del 19 de noviembre de 2014

Los satélites de Júpiter son un espectáculo: transitan por delante del planeta ellos y sus sombras, se ocultan tras su disco, son eclipsados por la sombra de Júpiter..., son los fenómenos clásicos.

Hay otros acontecimientos que solo ocurren durante unos meses cada seis años, son los PHEMU, los fenómenos entre satélites. En la madrugada del 19 de noviembre hubo uno de ellos, la ocultación del satélite Ganimedes por Calisto.


La animación esta formada por cuatro imágenes resultado de procesar vídeos de 1500 fotogramas cada uno a una velocidad de 1/15 de segundo. El procesado lo he realizado utilizando los programas Castrator, RegiStax y FitsWork, la animación la he montado con el programa AnimationShop.

Habría querido hacer unos pocos vídeos más antes de la ocultación, digamos otros tres o cuatro y uno o dos más después. Por desgracia media hora antes de la ocultación unas molestas nubes cubrieron esa zona del cielo, aún tuve suerte de que despejara unos minutos antes de la ocultación para así poder registrar este interesante fenómeno.

lunes, 3 de noviembre de 2014

Júpiter, transito de Io en la madrugada del 2 de noviembre de 2014.

En la madrugada del 1 al 2 de noviembre de este año se produjo un transito de Io por delante del disco de Júpiter. Hacía mucho tiempo que no podía hacer fotografía planetaria debido a las malas condiciones meteorológicas, pero esa madrugada tuve suerte, un cielo despejado aunque por momentos brumoso y un "seeing" bastante bueno para lo que es habitual  en mi domicilio. Por tanto aproveché la oportunidad para sacar varios vídeos que luego he procesado para realizar una animación de este interesante fenómeno.


La animación esta compuesta por un total de quince fotografías resultado de vídeos realizados con intervalos de cinco minutos entre cada uno de ellos, de las 03:05 a las 04:20 T.U..

Es fascinante ver el cambio que experimenta Io cuando pasa de estar transitando por el centro del disco de Júpiter a estar en el limbo. El limbo de Júpiter es mucho más oscuro que el centro del planeta debido a que tiene una atmósfera muy densa. Cuando un satélite esta transitando por el centro del planeta se ve oscuro, pero cuando se acerca al limbo empieza a aclararse debido al contraste.

Es también realmente interesante el rápido desplazamiento de los satélites, especialmente Io, que al ser el más cercano al planeta de los satélites galileanos recorre su órbita en poco más de 40 horas. En esta animación puede verse la gran velocidad con la que se desplaza Io, en poco más de una hora pasa de estar transitando el centro del planeta a estar bastante alejado de el, casi alcanzando al Calisto que, al ser el más lejano a Júpiter de los cuatro satélites galileanos se mueve mucho más lentamente, tarda casi diecisiete días en completar una órbita alrededor de Júpiter.

También estaban a la vista otros dos satélites, Europa a la izquierda y Calisto a la derecha. Parece mentira que en poco más de una hora los tres satélites: Io, Europa y Calisto, por no hablar de los detalles de las bandas de Júpiter, se desplacen tanto.

A medida que Júpiter iba ganando altura la calidad de la imagen mejoró, esta es la mejor de las fotografías, realizada a las 04:15 T.U.


Es una lástima que el balcón del vecino de la planta superior me impidiera continuar pues habría podido captar un "PHEMU", un fenómeno mutuo de dos satélites de Júpiter, uno de ellos ocultando al otro, en este caso Io y Calisto.

martes, 29 de julio de 2014

El cielo de verano, tercera parte: la zona del Cisne y el Águila.

Para los observadores situados en latitudes medias del Hemisferio Norte las constelaciones del Cisne y el Águila, atravesadas por la Vía Láctea, son quizás dos de las más hermosas constelaciones del cielo. Especialmente el Cisne, conocido también como la "Cruz del Norte" por la disposición de sus principales estrellas.

En primer lugar el mapa del cielo de verano, el cielo que podemos ver a medianoche a mediados de verano desde las latitudes medias del hemisferio norte.

LAS CONSTELACIONES VERANIEGAS


No olvidaré nunca de la primera vez que recorrí la zona del Cisne y el Águila con unos pequeños gemelos de teatro. Era el verano de 1969, el mismo verano de la llegada del Apollo XI a la Luna. Estoy seguro de que todos los que pudimos ver en directo ese momento histórico no lo olvidaremos jamás.

Ese verano pude observar por primera vez la Vía Láctea a simple vista y comprobar que estaba formada por miles y miles de estrellas, fue algo que me engancho por completo. Por aquel entonces la contaminación lumínica era una fracción de la actual. La casa de veraneo de mis tíos estaba en la Costa Brava, a medio camino entre Lloret de Mar y Vidreres, era una urbanización llamada (y creo que todavía se llama así) Lloret Blau. Ese fue el primer verano que pase en la casa de veraneo de mis tíos.

Naturalmente el coincidir mi primera experiencia de observar un cielo oscuro con la Vía Láctea visible a simple vista con la llegada del Apollo XI a la Luna fue algo alucinante.

Empezaré el recorrido por el Cisne para seguir con el Águila recorriendo también cinco pequeñas constelaciones vecinas: Vulpecula, Sagitta, Delphinus, Equuleus y Scutum.

LA ZONA DEL CISNE Y EL ÁGUILA



El Cisne es una de las más características constelaciones del cielo veraniego en el hemisferio norte. Sus estrellas principales: Alfa, Beta, Gamma, Delta y Épsilon, dibujan una cruz casi perfecta atravesada por la Vía Láctea que en las proximidades de Deneb (Alfa Cyg) se divide en dos ramas.


La estrella situada en la esquina NO, Delta Cyg, es una complicada binaria, muy difícil de separar excepto en noches con un "seeing" excepcional. Además de la corta distancia entre las componentes, poco más de 2", está la elevada diferencia de magnitudes, la principal es de la 3ª y la secundaria de la 6ª. Entre una cosa y otra no es sencillo separarlas. Con el NA 120 solo lo he conseguido en noches excepcionales. La fotografía está realizada utilizando una barlow 3X y una DMK 21AU04.AS.

La Delta Cyg es una buena guía para encontrar un interesante objeto, la nebulosa planetaria NGC 6826, basta con dirigirnos poco más de 5º al Norte de la Delta. Veremos varías estrellas, una de ellas es la doble 16 Cyg, con componentes de la 6ª magnitud separadas por unos 40", la nebulosa se encuentra 1/2º al Este. Con poco aumento nos parecerá una estrella borrosa, su diámetro aparente es de poco más de 20", aproximadamente como el disco de Saturno en la oposición. Afortunadamente su elevado brillo (magnitud 8.5) nos permite utilizar aumentos elevados, las mejores imágenes se consiguen con un aumento algo superior al del diámetro del objetivo en mm. Podremos ver un pequeño disco en el puede llegar a verse la estrella central, bastante brillante, de la 10ª magnitud, es una de las pocas estrellas centrales de nebulosas planetarias visible con pequeños telescopios. Un efecto curioso es que si miramos la nebulosa directamente esta parece desaparecer, en cambio si la miramos de reojo se ve claramente, si lo repetimos varias veces la nebulosa parece parpadear, esto le ha hecho ganarse el nombre de "Blinking Nebula", la nebulosa parpadeante.

Desde esta nebulosa podemos dirigirnos algo menos de 3º al NE y veremos otra interesante doble, la Psi Cyg. Sus componentes son de la 5ª y 7ª magnitud y están separadas por unos 3".

Ahora podemos dirigirnos a Alfa Cyg. Deneb es una de las estrellas más brillantes que podemos ver a simple vista, tiene un brillo equivalente al de 50.000 soles y esta situada a unos 1.400 años-luz de distancia. Si el Sol estuviera a la misma distancia necesitaríamos un telescopio de al menos 15 - 20 cm de diámetro para distinguirlo.

Si nos desplazamos unos 3º al Este de Deneb podremos ver una condensación de la Vía Láctea, en ella se encuentra la NGC 7000, la famosa "North América Nebula", llamada así por su parecido con el mapa de Norteamérica. Es muy extensa pero su gran tamaño hace que tenga una muy baja luminosidad superficial y que sea difícil de ver excepto desde un lugar muy oscuro. En esas condiciones podremos distinguirla como una nube de forma más o menos triangular. Un buen truco para verla mejor es utilizar un filtro UHC, preferiblemente de 2", y sostenerlo delante de nuestro ojo, con ello se aumenta el contraste. Con prismáticos de gran formato ya es un buen espectáculo, en cambio con telescopio decepciona, pero con un 8", un ocular de campo amplio y un filtro tipo UHC podemos verla, especialmente la zona del "Golfo de México", he podido observar esa zona de la nebulosa con un reflector Newton 200/1000, utilizando un ocular Hyperion de 31 mm y un filtro UHC.

Si desde ahí nos dirigimos unos 4º al NE podremos ver un cúmulo abierto: M 39 o NGC 7092. Es bastante extenso (alrededor de 1/2º) y brillante (5ª magnitud) de modo que desde un lugar oscuro podremos verlo a simple vista como una pequeña nube difusa. Está situado a unos 800 años-luz, es uno de los cúmulos abiertos más cercanos. Sus estrellas componentes son brillantes, media docena de ellas de la 7ª magnitud, en total hay un par de docenas de estrellas formando un triangulo. Es un cúmulo muy pobre y disperso, bastante decepcionante, aunque es una bonita vista con unos prismáticos o un telescopio de pequeña o mediana abertura y corta relación focal. Con el NA 120 y un ocular de 31 mm es bastante bonito.

Si desde M 39 nos desplazamos unos 3º al ESE encontraremos una nebulosa de emisión asociada a un muy disperso cúmulo abierto, es IC 5146 la "Cocoon Nebula".  La nebulosa tiene unos 15' de extensión y en su centro hay una estrella de la 10ª magnitud que es la principal responsable de su brillo. No es fácil su observación visual, con mi antiguo dobson de 10" pude distinguirla pero apenas era visible. En fotografía resulta muy interesante, se pueden ver varias zonas oscuras que le dan un aspecto parecido al de M 20, la famosa "Trifid Nebula". Además, aunque esta en un campo estelar muy rico, pueden verse zonas completamente vacías de estrellas, especialmente si la fotografía nos muestra un campo de unos cuantos grados, sin duda son nubes de polvo que ocultan las estrellas situadas tras ellas. La fotografía que os muestro seguidamente la realice hace un par de años con mi NA 120 utilizando un filtro UHC y desde el balcón de mi casa en Montmeló, tuve que utilizar un filtro UHC pues la contaminación lumínica en esa zona es brutal.




Ahora podemos dirigirnos a la zona central del Cisne, en ella esta Sadr, la Gamma Cyg. Es la segunda estrella más brillante de la constelación y una de las más brillantes visibles a simple vista. Está situada a unos 1.500 años-luz y su brillo es unas 60.000 veces mayor que el del Sol. Está situada en un rico campo estelar y en el hay varias nebulosas que, por desgracia, son muy difícilmente observables visualmente, aunque en fotografía resultan realmente interesantes.

Si desde Gamma Cyg nos desplazamos algo menos de 2º al SE podremos observar un cúmulo abierto, M 29 o NGC 6913. Es un cúmulo abierto bastante brillante, de la 7ª magnitud, aunque pequeño, unos 10'. Esta formado por una veintena de estrellas y las más brillantes de ellas forman una figura muy parecida a la del cúmulo M 45, las Pleyades.

Si volvemos a Gamma Cyg y desde ella nos desplazamos unos 2º al SO encontraremos uno de los más interesantes objetos del firmamento, la nebulosa NGC 6888, conocida como "Crescent Nebula" por su forma. Es una nebulosa asociada a una estrella tipo Wolf-Rayet, estas estrellas se caracterizan por la potencia de su viento estelar que expulsa gran parte de su masa y esta acaba formando una envoltura a su alrededor. Visualmente no es fácil de observar, pero desde el Montseny, utilizando mi antiguo dobson de 10" y un filtro UHC pude distinguirla como un delicado arco. La fotografía que os muestro a continuación la realice hace un par de años con mi NA 120 desde el Montseny.




Para terminar con la zona que está alrededor de la Gamma Cyg podemos volver a ella y desplazarnos unos 6º al SSE. Ahí se encuentra el más extenso y brillante cúmulo abierto de la constelación, NGC 6871. Tiene un diámetro aparente de poco más de medio grado y es de la 5ª magnitud. En su centro se encuentra la estrella 27 Cyg, nombre por el cual es también conocido este cúmulo. Cuenta con un centenar de estrellas, la mayoría de la 8ª y 9ª magnitud, por lo que es un bonito espectáculo con un telescopio modesto.


Otro objeto muy interesante, situado a unos 8º al ESE de la Gamma Cyg es la estrella 61 Cyg. Es una bonita doble con sus componentes separados por poco menos de 30", ambos son de color anaranjado fuerte. Su fama se debe a que fue la primera estrella de la que pudo conocerse su distancia. Ya se suponía que debía estar cercana debido a su desplazamiento fue Bessel quién utilizando la técnica del paralaje consiguió averiguar su distancia, aproximadamente once años-luz. Pero no eso no es todo, irregularidades en su órbita hacen sospechar que puede tener un sistema planetario.

Ahora nos dirigimos a la Delta Cyg, la situada en el brazo SO de la constelación. Desde ella, bajando unos 4º al Sur, encontramos la estrella 52 Cyg. Si disponemos de un telescopio de 200-300 mm podremos observar uno de los objetos más interesantes del cielo, NGC 6960, la componente oriental de la famosa "Veil Nebula". La brillante 52 Cyg, de la 4ª magnitud, nos deslumbra un poco, pero utilizando un filtro UHC apagamos bastante el brillo de la estrella y reforzamos el contraste de la nebulosa. Puede verse como una larga línea, retorcida en ocasiones, si en lugar de un filtro UHC usamos un filtro OIII aún podremos verla mejor. Sin embargo la componente occidental de la "Veil Nebula" palidece al lado de la componente oriental, la NGC 6992-6995. Es la zona más brillante de la nebulosa del velo y he podido observarla desde el Montseny con mi NA 120 y un filtro UHC, con telescopios de mayor abertura, como mi antiguo dobson de 10", es realmente espectacular, un delicado arco de más de un grado de longitud, es una de los más bonitos espectáculos celestes con aberturas medias. La Nebulosa del Velo es un remanente de supernova, los restos de una estrella que explotó.

Ahora podemos dirigirnos a la estrella que preside el brazo SO de la cruz del Cisne, la Beta Cyg o Albireo. Es una estrella de color naranja de la 3ª magnitud. Con el más pequeño telescopio, incluso con unos prismáticos si están firmemente sujetos, podremos ver que es una extraordinaria doble, de las más hermosas del cielo. Sus componentes, de la 3ª y la 5ª magnitud están separadas por poco más de 30", distancia cómoda para cualquier telescopio y quizás algo decepcionante para los veteranos, por lo general prefiero las dobles muy apretadas. Pero hay algo que compensa sobradamente esa excesiva distancia, el contraste de colores, naranja y azul. Además está situada en un rico campo estelar que observado con un pequeño o mediano telescopio y utilizando un ocular de gran campo aumenta espectacularmente la belleza de la imagen. La fotografía la realicé con mi antigua DBK 21AU04.AS y a foco primario del NA 120, un magnifico telescopio por cierto, puede que el mejor de los que he tenido.

Con esto hemos acabado con la constelación del Cisne, quizás la más rica del hemisferio norte. Ahora podemos seguir hacia el Sur, en dirección al Águila, y su principal estrella Altair, una de las estrellas más próximas a nuestro sistema solar.

Entre el Cisne y el Águila se encuentran dos pequeñas constelaciones: Vulpecula y Saggita (La zorra y la flecha). En la primera de ellas se encuentra la más brillante de las nebulosas planetarias: M 27 o NGC 6853, más conocida como "Dumbell Nebula". Para encontrarla lo mejor es partir de la Gamma Sge, la estrella situada al extremo Este de la constelación de la flecha. Basta con que subamos unos 3º al Norte y enseguida la veremos incluso con el buscador si el cielo es oscuro. Con pequeños telescopios ya resulta espectacular, viéndose perfectamente su estructura doble, en forma de guitarra. Con telescopios de 8 a 10" y utilizando un filtro UHC y aumentos medios resulta impresionante, su forma ahora es distinta, casi circular, además podemos observar varias estrellas incrustadas en ella. La fotografía que hay a continuación la hice desde mi domicilio hace tres años, fue la primera fotografía en la que utilicé autoguiado.




Si seguimos hacía el Sur encontramos la constelación de Sagitta, la flecha. Es una pequeña constelación pero al estar en plena Vía Láctea abunda en objetos interesantes. El más bonito de ellos es el cúmulo M 71. Podemos encontrarlo fácilmente a medio camino entre la Delta y la Gamma Sagittari. Con un pequeño telescopio enseguida podremos ver una delicada nubecilla que, con mayores aberturas, podemos resolver en una multitud de estrellas. Es un cúmulo pequeño, de apenas 5', aunque brillante, 6ª magnitud y situado en un rico campo estelar Lo interesante es que es un cúmulo de difícil clasificación, a primera vista nos puede parecer un cúmulo abierto muy lejano, pero su riqueza y el estudio de sus componentes (las más brillantes son gigantes rojas) nos lleva a la conclusión de que es un cúmulo globular a pesar de que su forma no es esférica, más bien es triangular. Por lo visto es un cúmulo globular relativamente pobre, unos "pocos" miles de estrellas, cuando en la mayoría de los cúmulos globulares las estrellas se cuentan por decenas o incluso cientos de miles. Os dejo esta fotografía que tome hace tres años.



Siguiendo hacía el Sur entramos en la constelación del Águila, presidida por la brillante Altair, Su brillo se debe a que es una de las estrellas más cercanas, a apenas quince años-luz de nosotros, no pensemos que es una estrella modesta pues su brillo es unas diez veces superior al de nuestro sol, aunque comparada, por ejemplo, con Deneb, es una estrella muy modesta.


Partiendo de Altair podemos dirigirnos unos 3º al Norte. Con el buscador veremos una alineación de tres estrellas de la sexta magnitud dispuestas de Este a Oeste, la central es la Pi Aql, una preciosa doble. No es sencillo separarla debido a la poca distancia que separa sus componentes, solo 1.3", pero en cambio el equilibrio de su brillo, 6ª y 7ª magnitud, facilita el desdoblamiento. Puede intentarse con refractores de 80 a 100 mm. Con el NA 120, utilizando 200 aumentos resulta realmente espectacular, aparecen pegadas la una a la otra. La fotografía está realizada con el NA 120, una barlow 3X y una DMK 21. 

La constelación del Águila, a pesar de estar atravesada por la Vía Láctea, es muy pobre en objetos visibles con telescopios pequeños y medios aunque algunos de esos objetos son muy hermosos en fotografía. Si somos amantes de la observación visual lo mejor es que nos desplacemos al Noroeste a partir de Altair, Podremos ver a simple vista, a menos que tengamos demasiada contaminación lumínica, un pequeño grupo de cinco estrellas, cuatro de ellas formando un rombo y la quinta al Sur, es la constelación del Delfín.


La estrella situada en la esquina NO del rombo es la Gamma Delphini, una de las más hermosas dobles del firmamento. Sus dos componentes, de la cuarta y quinta magnitud, están separadas por unos 10", un brillo y una distancia cómoda para cualquier telescopio. Lo más hermoso es el delicado contraste de colores: amarillo claro y turquesa. Es quizás una de las dobles más hermosas del cielo. La fotografía la realice con mi antigua DBK 21AU04.AS.

Al SO del Delfín tenemos otra pequeña constelación, el Caballito o Equuleus. En esta constelación se encuentra otra bonita doble, la Epsilon Equ, sus componentes son de la 5ª y 7ª magnitud, separadas por algo menos de 11" y con un bonito contraste de color, la principal amarilla y la secundaria azul.

Ahora podemos volver al Águila, al Suroeste de esta constelación se encuentra Scutum, el escudo, una pequeña constelación pero que al estar atravesada por la Vía Láctea abunda en objetos interesantes. El más espectacular es el extraordinario cúmulo M 11, NGC 6705, uno de los cúmulos abiertos más hermosos del cielo.

Es fácil de encontrar, basta con que centremos en el buscador la Lambda Aql, la estrella que señala la frontera sur de la constelación del Águila. A partir de ella nos desplazamos hacia el SO y a poco más de 1º encontramos la 12 Aql de la cuarta magnitud, a 1º al Este hay otra estrella de la quinta magnitud, la Eta Scutum. Si seguimos esa alineación podremos ver, a apenas un grado al Este de Eta Sct una estrella borrosa en medio de un rico campo estelar, esa estrella borrosa es M 11.

Con un pequeño telescopio lo descubriremos como una nube en la que apenas adivinamos estrellas. Con un telescopio de mediana abertura, como el NA 120mm podremos ver varias decenas de pequeñas estrellas  formando una V la más brillante está situada en el vértice, eso le ha valido el nombre de "Wild duck cluster", el cúmulo de los patos salvajes, pues eso parece, una bandada de patos volando con su líder en cabeza. Con un telescopio de mayor abertura el número de estrellas se eleva a varios centenares, es el más rico de los cúmulos abiertos que podemos contemplar.

La fotografía que os dejo seguidamente la realicé en el verano de 2011. Fue una de mis primeras fotografías utilizando autoguiado y con una gran inexperiencia en el procesado de fotografía de cielo profundo, aún así creo que da una idea de lo hermoso que es este cúmulo.



En la constelación del Escudo tenemos otro cúmulo abierto del catalogo de Messier: M 26 o NGC 6694, podemos encontrarlo a unos 3º al SO de M 11. Es un cúmulo bastante pequeño, unos 10' de diámetro aparente, tampoco es brillante, aproximadamente de la 9ª magnitud, pero muy sugestivo. Al igual que M 11 tiene una forma triangular con la estrella más brillante, de la 10ª magnitud, en su vértice, el resto de estrellas son de la 11ª y 12ª magnitud. Una bonita vista para telescopios de mediana abertura.

Con esto concluye la tercera parte de mi guía del cielo de verano. Espero que os guste y os anime a observar más intensamente.

viernes, 6 de junio de 2014

El cielo de verano, segunda parte: la zona de Ofiuco y la Serpiente

Continuando con la descripción de los objetos interesantes que pueden observarse en verano pasamos ahora a las constelaciones que se alzan a media altura sobre el horizonte desde latitudes medias del hemisferio norte a mediados de verano: Ophiuchus y Serpens.

LAS CONSTELACIONES VERANIEGAS

La Serpiente esta dividida en dos mitades, la cabeza y la cola, quedando Ofiuco, una constelación muy extensa, entre ambas. Lo mejor para orientarnos es partir de Alfa de Ofiuco, una brillante estrella de la 2ª magnitud situada a 1/3 de camino entre Vega (Alfa de Lira) y Antares (Alfa del Escorpión). A unos 10º al SE de ella podemos ver la Beta Oph de la 3ª magnitud. Al SO, y por encima de la constelación del Escorpión, se hallan dos brillantes estrellas, la Eta y la Zeta Oph, ambas de la 2.5 magnitud aproximadamente. Prolongando la línea que une la Eta y la Zeta hasta otro tanto de su distancia vemos una pareja de estrellas de la 3ª magnitud, la Epsilon y la Delta Oph y prolongando aún más esta alineación se halla la Alfa de la Serpiente, de la 2.5 magnitud aproximadamente.

LA ZONA DE OFIUCO Y LA SERPIENTE

Centrando la Alfa de la Serpiente en el buscador y dirigiéndonos lentamente hacía el SE puede verse con facilidad un redonda nubecilla, se trata de uno de los cúmulos globulares más brillantes del cielo: M 5. Con el refractor de 120 mm puede verse un núcleo muy brillante, es uno de los cúmulos globulares con mayor gradiente luminoso. Utilizando el ocular de 7 mm a 114 aumentos se empieza a resolver en estrellas. Con el dobson de 10" es un objeto magnifico, pueden verse algunos centenares de estrellas y se observan perfectamente las "patas de araña", bastante más largas que en M 13, un gran espectáculo. La imagen que hay a continuación es una fotografía realizada con mi NA 120, nos da una idea de la belleza de este cúmulo globular, a 26.000 años-luz de distancia y compuesto por medio millón de estrellas.



Volviendo a la Alfa de la Serpiente nos dirigimos hacía el NE y pronto veremos una estrella de la 4ª magnitud, la Delta Serp. Es una magnifica doble con componentes de la 4ª y 5ª magnitud de un color blanco amarillento y separadas por unos 4", la mejor visión la tengo utilizando el ocular de 4 mm y 200 aumentos con el refractor de 120 mm.

Ahora centramos Alfa de Ofiuco, al SE de ella se encuentra la Beta de la 3ª magnitud y observando con el buscador podemos ver a apenas 1º al NO un rico campo estelar, se trata del cúmulo abierto IC 4665, también conocido como el Gran Cúmulo de Ofiuco. Debido a su amplio tamaño, aproximadamente 1º, es necesario utilizar un aumento pequeño, es un buen objeto para prismáticos. Con el NA 120 la mejor vista la consigo con el ocular de 31 mm que da 25 aumentos con un campo de poco más de 2.5º. Esta formado por estrellas brillantes aunque dispersas. Su estructura es muy regular y no hay condensaciones de ningún tipo, parece una versión más modesta de M 44 "El Pesebre".


Siguiendo la alineación Alfa - Beta Oph encontramos una estrella de la 3.5 magnitud, Gamma Oph. Si desde ella nos dirigimos al Este enseguida veremos un grupo de estrellas entre la 4ª y la 5ª magnitud, las primeras que encontramos están alineadas de Norte a Sur. Desde la central nos dirigimos ligeramente al Este y veremos otra estrella de la 4ª magnitud de color anaranjado, es la 70 Oph. Con telescopio podremos ver que se trata de una doble con componentes de la 4ª y 6ª magnitud y actualmente separadas por unos 6". Digo actualmente pues se trata de una doble de corto periodo, poco menos de 88 años y su distancia y angulo de posición varían rápidamente. En el apoastro (tal como está ahora) la distancia es de poco más de 6" y en el periastro apenas llega a los 2". Incluso en la mínima distancia pueden separarse con pequeños telescopios. Se trata de una doble extremadamente interesante pues al ser una de las estrellas más cercanas hemos podido conocer su distancia mediante el paralaje, aproximadamente 16 años-luz. Conociendo su distancia podemos averiguar los verdaderos parámetros de su órbita y aplicando la Ley de Gravitación Universal calcular la masa de ambas estrellas. Son estrellas relativamente pequeñas, con una masa equivalente a 0.80 y 0.60 la de nuestro Sol y el estudio de esta estrella doble nos ha permitido conocer la relación masa-luminosidad de las estrellas. Es una de las pocas estrellas dobles de corto periodo cuya trayectoria podemos seguir enteramente con telescopios modestos. La fotografía esta realizada con el NA 120 y mi antigua DBK 21AU04.AS..

Desde latitudes más meridionales, mejor aún desde el Hemisferio Sur, hay otra estrella doble (en realidad triple) de corto periodo (alrededor de 80 años) y mucho más brillante, separable con los más pequeños telescopios: Alfa Centauri. Es la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, a poco más de cuatro años-luz de distancia. Sus dos componentes principales son brillantes y muy parecidos al Sol en masa y luminosidad. El tercer componente es mucho más pequeño y débil, se trata de una enana roja situada a unos dos meses-luz de las anteriores y que en la actualidad es la estrella más cercana a nuestro Sol, la Próxima Centauri. No es nada comparado con las distancias que nos separan de otros objetos que se miden en miles y millones de años-luz. Parece que esta al lado, pero  nos separan 40 billones de kilómetros. La luz solo tarda poco más de un segundo en recorrer la distancia entre la Tierra y la Luna pero necesita cuatro años para recorrer la distancia que nos separa de Alfa Centauri. Alucinante ¿verdad?, da vértigo.

Centremos de nuevo el Gran Cúmulo de Ofiuco. Si a partir de el nos dirigimos hacía el Este no tardaremos en ver por el buscador otros dos cúmulos abiertos. El situado más al Este es NGC 6633. Es bastante más pequeño que el anterior, aproximadamente unos 20' pero contiene casi tantas estrellas como el, esto hace que su concentración sea mayor y por tanto resulte más bonito observado con telescopio, además nos llama la atención el dibujo que forman sus estrellas más brillantes que forman una figura parecida a un interrogante. Si ahora nos desplazamos ligeramente hacia el SO veremos otro cúmulo abierto: IC 4756, es tan extenso como el Gran Cúmulo de Ofiuco, aunque sus estrellas son menos brillantes, en compensación tiene un buen número de estrellas, más de un centenar, su estructura también es muy diferente pues la disposición de sus componentes es muy irregular.


Desde este último cúmulo podemos dirigirnos unos cuatro grados hacía el Este y bajando al mismo tiempo poco más de un grado hacía el Sur. Encontraremos una estrella de la 4ª magnitud que incluso con el más pequeño telescopio y con pocos aumentos se convierte en una preciosa doble formada por dos estrellas de la 4.5 magnitud de un perfecto color blanco (parecen dos diamantes) y separadas por unos 20" (aproximadamente el diámetro aparente del disco de Saturno). Es la Theta Serp, una de las estrellas dobles más fáciles y al mismo tiempo más bonitas del firmamento, prácticamente gemelas tanto en brillo como en color. La fotografía esta realizada con el NA 120 y la cámara DMK 21AU04.AS.

Volviendo al cúmulo NGC 6633 (el de la "interrogación") y desplazandonos hacía el Este, en dirección al Gran Cúmulo de Ofiuco y aproximadamente a 1/3 de camino de este último, podremos ver a través del telescopio una estrella borrosa de la 9ª magnitud, es la nebulosa planetaria NGC 6572. Hay que utilizar aumentos elevados pues se trata de una nebulosa muy pequeña, apenas tiene unos 15" de diámetro aparente, aproximadamente el mismo de Marte en la oposición de este 2014. En compensación su pequeño tamaño supone una elevada densidad luminosa y por tanto soporta perfectamente entre 150 y 200 aumentos con telescopios de abertura moderada, además se trata de una de las planetarias cuyo color es más fácil de ver con pequeños telescopios, con el NA 120 la veo de un color verdeazulado.

En la zona central de Ofiuco hay tres interesantes cúmulos globulares. Para localizarlos fácilmente lo mejor es ir a la zona meridional de la constelación, por encima del Escorpión, donde se hallan la alineación formada por la Eta, Zeta, Epsilon y Delta Oph (las dos últimas muy cercanas entre ellas). Centramos esta última, subimos un par de grados al Norte y nos dirigimos hacía el Este, con el buscador, apenas desaparezca de nuestra vista la Delta Oph, veremos una diminuta nube redondeada, es M 12. Con el NA 120 se ve un bonito cúmulo globular de la 6.5 magnitud aproximadamente, de relativamente baja luminosidad superficial y con un núcleo poco marcado. Pueden verse algunas decenas de estrellas por toda su superficie que se convierten en unos pocos cientos con aberturas de 8 a 12". Si a partir de el nos desviamos unos 3º al SE encontraremos otro cúmulo globular M 10. Con el buscador nos parecerá igual que el anterior (mismo tamaño y mismo brillo) pero con telescopio podemos ver que es bastante diferente. Es mucho más concentrado, con un núcleo brillante y una periferia mucho más difusa. Con el NA 120 pueden verse algunas decenas de estrellas alrededor del brillante núcleo y con mayores aberturas el número se eleva a algunos centenares aunque la zona central resulta imposible de resolver. El último cúmulo globular lo encontraremos fácilmente dirigiéndonos al Este, aproximadamente la misma distancia que separa Delta Oph de los cúmulos anteriores. Con el buscador veremos otra diminuta nube redonda, como una pequeña estrella borrosa. Es menos brillante y de menor tamaño que M 10 y M 12 (magnitud 7.5 aproximadamente) pero aún así distinguible de una estrella, se trata del cúmulo globular M 14. Con el NA 120 no es posible ver sus estrellas componentes, se necesitan aberturas de 8 a 10" para empezar a resolverlo.

Para terminar con esta interesante zona del cielo nos desplazamos hacía el Este a partir de M 14. A unos 10º (aproximadamente dos veces el campo de un buscador de 9X50) encontramos una estrella de la 3.5 magnitud, es la Eta Serp, la más brillante de la cola de la serpiente. No tiene perdida, es la más brillante de la zona con diferencia. A partir de ella nos dirigimos poco más de 10º al Sur y con el buscador veremos una pequeña zona borrosa, se trata de M 16, una extraordinaria combinación de cúmulo abierto y nebulosa de emisión. Observándolo con el refractor de 120 mm desataca el cúmulo con algunas decenas de estrellas entre la 8ª y la 10ª magnitud. La nebulosa apenas se ve, solo una zona borrosa inmediatamente al SE del núcleo del cúmulo y de forma vagamente triangular. Con mayores aberturas, de 8 a 10", con un filtro UHC y teniendo un cielo oscuro, la nebulosa se ve mucho mejor, formando unas alas a partir de la zona más brillante, de ahí su nombre de "Nebulosa del Águila". En su centro puede verse una zona más oscura conocida como "trompas de elefante" (por su forma en fotografía) o también los "pilares de la creación". Esta última denominación refleja muy bien su verdadera naturaleza, se trata de una zona donde se están creando nuevas estrellas. Con equipos modestos es posible fotografiar todos estos detalles y además pequeñas zonas oscuras en el interior de la nebulosa, los llamados "Glóbulos de Block". En unos millones de años estás pequeñas zonas oscuras se habrán convertido en nuevas estrellas. La fotografía que hay a continuación fue una de las primeras que hice disponiendo de autoguiado (si no estoy equivocado en el verano del 2011) y en ella pueden verse todos los detalles que he descrito.



M 16 es un interesante cúmulo-nebulosa, buen objeto en visual y extremadamente interesante en fotografía, pero esta zona esta llena de objetos interesantes. No hay que ir muy lejos para encontrar otro espectáculo celeste. Seguramente lo habremos visto en el buscador, a un par de grados al Sur de M 16, otra pequeña zona borrosa. Se trata de M 17, una de las más brillantes nebulosas de emisión que podemos observar. La trataré en el siguiente capítulo de mi descripción del cielo de verano: la zona de Escorpión y Sagitario. Para mi es la región más interesante de todo el cielo nocturno por el gran número de objetos espectaculares y su variedad. Hay algunos de los mejores cúmulos abiertos, espectaculares nebulosas y brillantes cúmulos globulares.

Sin embargo recomiendo observar al mismo tiempo ambos objetos (M 16 y M 17) con unos buenos prismáticos o con un telescopio de campo ancho. Con el NA 120 y utilizando el  ocular Hyperion Aspheric de 31 mm que da un campo de casi 3º puedo ver ambos objetos al mismo tiempo, una visión fascinante.

lunes, 26 de mayo de 2014

El cielo de verano, primera parte: la zona de Hercules y Lira


Entre los meses de junio y septiembre el cielo nos ofrece quizás el mejor espectáculo del año. La Vía Láctea se ve mejor que nunca y en noches oscuras podemos observarla atravesando prácticamente todo el cielo. Con unos simples prismáticos podemos ver un gran número de cúmulos y nebulosas, con telescopio muchos de ellos resultan realmente espectaculares, también hay un buen número de estrellas dobles dignas de ser observadas.

LAS CONSTELACIONES VERANIEGAS

Este mapa muestra el aspecto del cielo a finales de primavera avanzada la madrugada o hacía medianoche a mediados de verano dirigiendo nuestra vista hacía el meridiano.  Lo más destacado es la Vía Láctea que atraviesa las constelaciones del Cisne y Águila y que alcanza su máximo esplendor en Saguitario. También nos llamará mucho la atención el llamado "triangulo de verano" formado por Vega (Alfa Lyrae), Altair (Alfa Aquilae)  y Deneb (Alfa Cygni) presidiendo el centro del firmamento y estando Vega cerca del cenit. Hacía el Oeste podemos ver la brillante Arcturo (Alfa Bootis) situada en la prolongación de la cola de la Osa Mayor. Entre Arcturo y Vega podemos ver primero un grupo de estrellas formando un semicirculo, es la Corona Boreal y siguiendo en dirección hacía Vega podemos ver la amplia constelación de Hercules, al Sur de esta última y a media altura podemos ver las constelaciones entrelazadas de Ofiuco y Serpiente. Al Este de Vega podemos ver la constelación del Cisne, llamada también la "cruz del norte" por la disposición de sus principales estrellas, veremos que la Vía Láctea transcurre por esta constelación formando dos brazos con una zona bastante oscura entre ambos. Siguiendo la Vía Láctea hacía el Sur tenemos la brillante Altair en la constelación del Águila y aún más al Sur, ya a poca altura sobre el horizonte la constelación del Escorpión con la brillante y rojiza Antares. Al Este del Escorpión podemos ver las estrellas de Sagitario donde las nubes de estrellas de la Vía Láctea alcanza su mayor vistosidad.

Tal como ya he comentado el número de objetos, tanto estrellas dobles como cúmulos y nebulosas, que podemos observar en estas constelaciones es muy elevado, en este relato he hecho una selección de los que considero más espectaculares o interesantes. Dada la considerable extensión de este trabajo lo he dividido en varias partes, esta es la primera de ellas, en las próximas semanas añadiré los siguientes capítulos. Mi propósito es montar una pequeña guía de observación para orientar a los aficionados noveles, con el tiempo espero poder añadir las constelaciones visibles durante el resto del año. Las observaciones han sido realizadas utilizando principalmente mi refractor Vixen de 120 mm de diámetro montado en ecuatorial y el dobson de 254 mm de diámetro que tuve entre mayo de 2010 y septiembre de 2013, también he utilizado equipos de otros compañeros, desde refractores de 100 mm a reflectores de 305 mm. Los mapas están sacados del programa "Cartes du Ciel", un excelente programa de cartografía celeste que no debería faltar en el ordenador de ningún aficionado a la Astronomía y que puede descargarse gratuitamente. Las fotografías están realizadas con mi refractor de 120 mm.

LA ZONA DE HERCULES Y LIRA

He empezado por estás dos constelaciones pues desde las latitudes medias del Hemisferio Norte pueden observarse a partir de finales de mayo y principios de junio sin necesidad de trasnochar demasiado.


La constelación de Hercules es una de las más extensas del Hemisferio Norte aunque no tiene estrellas particularmente brillantes ni las alineaciones son muy claras. Para orientarnos en ella podemos partir del Alfa de Ofiuco, una brillante estrella situada a 1/3 de distancia entre Vega y Antares, unos pocos grados al NO podemos ver una estrella entre la 3ª y 4ª magnitud de marcado color rojo, Alfa Hercules, más al NO podemos ver una pareja de estrellas, la Beta y la Gamma Hercules formando un triangulo con Alfa. Al Norte de este triangulo podemos ver el trapecio central de esta constelación.

Partiendo de la estrella de la esquina NE del trapecio central de Hercules vemos otras dos estrellas, la más oriental es la Rho Her, si la observamos con un aumento entre medio y alto podremos ver que es una preciosa doble formada por componentes de la 4ª y 5ª magnitud separadas por unos 4" y de color blanco, la mejor imagen la he conseguido con el ocular de 4 mm que aplicado al NA 120 da 200 aumentos. La fotografía de la derecha la hice con mi antigua cámara planetaria DBK 21AU04.AS.

Si desde esta preciosa doble nos desplazamos unos cinco grados hacía el Norte podremos ver una nubecilla redonda a través del buscador. Observando esta nubecilla con un pequeño telescopio podremos ver que es un disco redondeado más brillante en el centro, es el cúmulo globular M 92. Con el NA 120 y utilizando el ocular de 7 mm que da 114 aumentos se distinguen algunas decenas de estrellas más condensadas en el centro y con un núcleo muy denso y brillante. Con el dobson de 254 mm el número de estrellas visibles es de unos pocos cientos y resulta espectacular.

Volviendo al trapecio central de Hercules y a 1/3 de camino entre la Eta y la Zeta Her (las dos estrellas que forman el lado occidental del trapecio) podremos ver con el buscador otra nubecilla redonda que si la noche es bien oscura podemos llegar a distinguir a simple vista, es M 13, el famoso gran cúmulo globular de Hercules, el más bonito de los globulares visibles desde el Hemisferio Norte. Con el NA 120 y en noche oscura ya resulta espectacular, pudiendo verse con claridad más de un centenar de estrellas y se adivinan muchas más. No es tan denso como M 92 y esto ayuda a que se resuelva con más facilidad. Con el mismo NA 120 se pueden observar hileras de estrellas que parten del centro formando alineaciones curvadas, lo que se conoce como las "patas de araña" y que están presentes en muchos cúmulos globulares aunque en ninguno el efecto es tan espectacular. Con telescopios de mayor diámetro (de 8 a 10") el número de estrellas visibles es de varios cientos y es un espectáculo que deja boquiabierto a cualquiera. He aquí una fotografía que obtuve de el hace tres años, dado que por entonces no disponía de sistema de autoguiado las exposiciones fueron necesariamente cortas, aún así nos muestra la riqueza de este extraordinario cúmulo.



Para finalizar con los objetos más espectaculares de Hercules nos dirigimos a la rojiza Alfa, situada, como he dicho anteriormente, a pocos grados al NE de Alfa Oph, la brillante estrella a 1/3 de camino entre Vega y Antares. Con pequeños telescopios descubrimos que es una magnifica doble, la más brillante es una estrella variable que oscila entre la 3ª y la 4ª magnitud y su pareja es de la 5ª magnitud. Resulta espectacular el contraste de colores, la primaria roja y la secundaria verdeazulada. Con el NA 120 la mejor visión la consigo con el ocular de 4 mm y 200 aumentos. La fotografía de la derecha esta realizada con el NA 120 y mi antigua cámara planetaria DBK 21AU04.AS. 

Pasamos ahora a la vecina constelación de Lira, situada al Este de Hercules y presidida por la brillante Vega. Vemos que inmediatamente al Este de Vega hay dos estrellas formando un pequeño triangulo con ella, la situada más al Norte es Epsilon Lyr. Con el buscador o unos prismáticos (incluso a simple vista si tenemos una vista muy aguda) vemos que la Epsilon Lyr esta formada por dos estrellas gemelas orientadas de Norte a Sur, pero observando con un telescopio  a elevados aumentos vemos que cada una de ellas es doble, formando un sistema cuádruple aunque, dada la disposición de sus componentes, es más conocida como la "doble-doble de Lira". Con el NA 120 observando a 200 aumentos resulta espectacular, la distancia entre los componentes de cada una de las parejas es de solo unos 2.5" de modo que se ven pegadas la una a la otra, además están en posición perpendicular, el color de las componentes es blanco tirando al azul. La fotografía esta realizada con el NA 120 y una cámara planetaria DMK 21AU04.AS.

La estrella más meridional del triangulo formado por esta, la Epsilon y Vega es a su vez la esquina NO de un pequeño trapecio. La estrella situada en la esquina SO es la famosa Beta Lyr, una variable de eclipse de la 4ª magnitud, es de color azul y tiene una compañera anaranjada de la 7ª a poco menos de 50" (aproximadamente el diámetro aparente de Júpiter), debido a su considerable separación conviene observarla con poco aumento.

Si partimos de la Beta Lyr y nos dirigimos hacia la Gamma Lyr (la estrella de la esquina SE del trapecio) podremos ver a mitad de camino entre ellas uno de los objetos de cielo profundo más curiosos, la M 57, la famosa nebulosa anular de Lira. Con el NA 120 ya puede observarse su forma como de anillo de humo, la mejor imagen la consigo utilizando el ocular de 7 mm a 114 aumentos. Con mayores aberturas (de 8 a 10") su forma anular resulta aún más clara y podemos ver como los extremos son algo más oscuros además de empezar a distinguir que tiene un suave color verdeazulado el cual se refuerza utilizando un filtro tipo UHC. Conviene utilizar un aumento relativamente alto, cercano al resolvente del telescopio, es decir entre 150 y 200 aumentos con un 8" pues es  un objeto relativamente pequeño, de apenas un minuto de arco de diámetro aparente, por fortuna su luminosidad superficial es bastante alta por lo que tolera aumentos bastante elevados. Por regla general las nebulosas planetarias son los objetos de cielo profundo que podemos observar con un mayor aumento debido a su relativamente alta luminosidad superficial. La fotografía que hay a continuación la hice utilizando el NA 120 y haciendo exposiciones cortas al carecer de autoguiado.



Para terminar con la constelación de Lira partimos de Gamma y nos dirigimos al SE en dirección a Albireo, la Beta Cyg, a medio camino entre ambas podremos ver por el buscador una pequeña estrella borrosa, es el cúmulo globular M 56. Es más pequeño y menos brillante que los otros dos globulares que he descrito anteriormente. Con el NA 120 apenas consigo resolverlo en unas pocas estrellas en el límite de visibilidad, para resolverlo con seguridad he necesitado aberturas de 8 a 10" al menos.